コラーゲンの基礎知識

コラーゲンとはなにか

 

コラーゲンはタンパク質の1種。タンパク質は炭水化物・脂質とともに三大栄養素と呼ばれ、人体を構成する重要な成分のひとつです。
 人間の身体をつくっているタンパク質のうち約30%がコラーゲン。ちなみに、皮膚の約70%はコラーゲンが占めています。真皮のコラーゲン分子は、アミノ酸がつながってできた鎖を3本組み合わせた三重らせん構造になっています。ハリと弾力を与えてみずみずしく健康的な肌を保つ働きをしています。

 

 もちろん、コラーゲンは肌だけでなく身体全体のあらゆる部分に存在しています。例えば、骨や血管などに多く含まれています。
 高齢者に多い骨粗しょう症は、カルシウム不足だけでなく加齢による体内のコラーゲンの減少も原因の一つ。コラーゲンが骨の内側の柔軟性を保つことで、骨がもろく折れやすくなることを防いでいます。このように身体や臓器を保つコラーゲンは、いろいろと重要な役割を果たしています。


 

コラーゲンは1種類だけではない?それぞれの違いは?

 

人間の体内にあるコラーゲンは、現在までに分かっているところ全部で28種類。そのうち9種類が皮膚に存在し、それぞれが重要な役割を果たしています。
 一般的によく知られているのはT型コラーゲンで、これは皮膚に多く存在し、弾力や強度に関与しています。

 

 体内のコラーゲンは加齢とともに減少し、身体の中で新しくコラーゲンをつくり出す力もなくなってきます。日々失われていくコラーゲンをサプリメントや食品などで補っていくことに関する研究はこれまで進められてきました。現在はコラーゲンを新たに生み出す力にも注目が集まっています。


 

コラーゲンの栄養価は?どうやって摂るのが効果的?

 

実はコラーゲンは栄養価としては非常に低く、栄養素として摂取する必要性はありません。しかし、身体や臓器の枠組みをつくるタンパク質であるため、体内のコラーゲンが減少すると、シワやたるみができやすくなり、身体の組織がもろくなります。
 コラーゲンは身体の中で生み出すことができます。そのためには、常にバランスの良い食事を心がけることが大切。特にビタミンCはコラーゲンをつくり出すには不可欠な成分です。

 

 コラーゲンはフカヒレや手羽先、うなぎなどに含まれていますが、1日にコラーゲンを5g摂取するには、牛すじで100g、鳥の手羽先で335g、アジの開きで500gになるため、毎日食品から摂ることは非常に難しいです。そこでサプリメントなどで上手に補うことが必要となります。
 現在手に入れることができるコラーゲンのサプリメントやドリンクには、大きく分けて魚由来のコラーゲンと、牛や鶏などの哺乳類から抽出されたコラーゲンの2種類が使用されていますが、どちらもコラーゲンの成分としての大きな違いはありません


 
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